Ces mythes sur les aliments sains pour chats sont-ils vrais ou faux?

Il y a des années, alors que j'étais jeune reporter pour un grand quotidien, un rédacteur chevronné et couronné de succès m'a donné ce conseil: «Si votre mère vous dit qu'elle vous aime, jetez-y un coup d'œil.» Il m'a appris à ne jamais prendre les choses au pied de la lettre et à ne jamais laisser le battage publicitaire éclipser les faits et la science. Des décennies plus tard, ses conseils peuvent vous être utiles lorsqu'il s'agit de choisir la meilleure nourriture pour maximiser la santé nutritionnelle de votre chat. C’est pourquoi Catster a contacté trois experts félins renommés plus que disposés à démystifier ces mythes courants sur les aliments sains pour chats.


1. Vrai ou faux: la nourriture sèche est meilleure pour les dents des chats que la nourriture en conserve.

«C'est un mythe, pur et simple», déclare Elizabeth Colleran, D.V.M., ancienne présidente de l'American Association of Feline Practitioners et propriétaire de pratiques exclusivement félines à Chico, en Californie, et à Portland, en Oregon.

«Ce qui est bon pour les dents de chat, c'est de chasser et de tuer des souris. En dehors de cela, la seule bonne chose pour les dents est de bons soins dentaires à domicile et des contrôles vétérinaires réguliers.


2. Vrai ou faux: Tous les grains de la nourriture pour chats sont mauvais.

«Les chats sont de véritables carnivores et n'ont pas été conçus pour manger beaucoup de glucides», explique Arnold Plotnick, D.V.M., qui dirigeait Manhattan Cat Specialists à New York jusqu'à sa retraite plus tôt cette année. «La viande est chère et l'ajout de céréales à l'alimentation permet de maintenir le coût des aliments pour chats à un prix raisonnable. Les gens s'inquiètent des glucides qui prédisposent les chats à des maladies comme le diabète; cependant, je ne pense pas que ce soient les glucides eux-mêmes qui prédisposent au diabète. »

Le Dr Plotnick croit que l'obésité, comme la suralimentation d'un chat, est ce qui peut contribuer au développement du diabète. Heureusement, il existe des régimes de prescription si le diabète est détecté tôt qui peuvent être administrés pour éviter le besoin d'injections d'insuline.


3. Vrai ou faux: les ingrédients figurant sur l’étiquette des aliments pour animaux de compagnie déterminent la qualité de l’aliment.

«Les animaux ont besoin de nutriments, pas d’ingrédients», déclare Tony Buffington, D.V.M., Ph.D., professeur émérite de sciences cliniques vétérinaires au College of Veterinary Medicine de l’Ohio State University et professeur bénévole à l’Université de Californie Davis School of Veterinary Medicine.



«Ce qui détermine le résultat chez l'animal, c'est la présence de tous les nutriments nécessaires en quantités appropriées dans un bon équilibre. Il n'y a aucun moyen de connaître à partir de la liste des ingrédients la composition nutritive, la source, la qualité ou la consistance des ingrédients. »


4. Vrai ou faux: certains chats éprouveront une «fatigue des moustaches» et auront du mal à manger dans des bols qui ne sont pas larges et peu profonds.

«Il n'y a absolument aucune donnée pour étayer cette affirmation», dit le Dr Colleran. «Les moustaches sont en fait des vibrisses qui sont des organes sensoriels très sensibles qui aident les chats à détecter des choses comme le mouvement de l'air et la proximité d'obstacles.»

Le Dr Colleran pense que tout changement d'appétit est «un développement très important chez un chat et devrait être étudié en profondeur». Emmenez votre chat chez le vétérinaire s'il arrête de manger, ne supposez pas que c'est le bol de nourriture.


5. Vrai ou faux: les probiotiques ne sont pas efficaces.

«La recherche a clairement indiqué que les probiotiques peuvent provoquer un changement positif dans la population bactérienne intestinale lorsque des bactéries pathogènes envahissent le tractus gastro-intestinal», explique le Dr Plotnick. «De nombreuses études ont été menées pour évaluer l'impact des probiotiques chez les chiens et les chats en bonne santé, et un grand nombre de ces études ont montré des effets positifs. On ignore encore comment cela se traduit par des animaux malades. »

6. Vrai ou faux: les chats n'ont pas besoin de boire beaucoup d'eau.

«Les chats sont des animaux du désert», dit le Dr Colleran. «Ils acquièrent l'abondance d'humidité dont ils ont besoin en tuant et en mangeant des souris qui contiennent 60 à 70 pour cent d'eau. Lorsque nous avons commencé à leur donner des aliments pratiquement sans humidité (nourriture sèche), ils n'étaient pas préparés à l'ajustement. Si nous nourrissons un régime sec, nous devons encourager la consommation d'eau pour compenser. Fournir plusieurs emplacements et types de sources d'eau et prêter attention à ce que nos chats préfèrent est essentiel pour leur santé.


7. Vrai ou faux: la nourriture pour chats de haute qualité est toujours chère.

De nombreuses marques effectuent de grandes recherches. «Ils ne se contentent pas de formuler des aliments pour répondre aux normes de l’AAFCO (Association of American Feed Control Officials)», déclare le Dr Plotnick. «Ils effectuent des essais d'alimentation où ils nourrissent les aliments des chats dans leurs installations de recherche et surveillent leur efficacité. Ces types de données coûtent de l'argent, et cela va être transmis au consommateur. »

Conseil de départ du Dr Buffington: «D'après mon expérience, l'idée fausse la plus courante à propos de la nourriture et de la nutrition pour chats est que 'une taille unique pour tous. à lui comme Play-Doh.


«Je suggère aux propriétaires de sélectionner quelques régimes qui les plaisent, puis de les proposer à leurs chats pour identifier leurs préférences. De cette façon, les deux seront satisfaits de ce qui est nourri, ce qui, je l'espère, facilitera des interactions plus enrichissantes pour toutes les parties concernées.

Arden Moore est une consultante en comportement animal, une auteure et une instructrice de premiers soins pour animaux de compagnie qui donne des cours avec son chat cool, Casey et son chien très tolérant, Kona. Elle anime l'émission Oh Behave sur Pet Life Radio. Apprenez-en plus sur ardenmoore.com et suivez-la sur Facebook et sur Twitter à @ArdenKnowsPets.

Vignette: Photographie bluebeat76 | Thinkstock.

Dites-nous:Quels sont les mythes les plus fous sur les aliments sains pour chats que vous ayez entendus? Y a-t-il des questions sur la nourriture saine pour chats sur lesquelles vous êtes toujours perplexe?

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