Tout sur l'exercice du chat

Personne n'a jamais dit que perdre du poids était facile. S'il est difficile de perdre ne serait-ce que quelques kilos pour les humains ou pour les chiens, c'est encore plus difficile pour les chats, dit le Dr Ernie Ward. «C’est physiologique; les chiens et les humains utilisent des acides gras et les chats utilisent des glycogènes. » C’est là que l’exercice du chat entre en jeu.


Exercice du chat - les problèmes à résoudre

Le Dr Ward, qui est le fondateur de l'Association for Pet Obesity Prevention, dit que le problème est réel. Soixante pour cent des chats en Amérique sont en surpoids ou obèses. Cela augmente les risques pour la santé d'une grande variété de problèmes médicaux. De plus, des millions de chats ne vivent que pour s’asseoir sur le canapé, manger et, s’ils ont de la chance, utiliser une litière.

Et oubliez toute forme d'exercice pour chat - ces chats ont même du mal à se toiletter. La pensée actuelle est que les chats obèses peuvent même souffrir de dépression. Le Dr Ward dit que les humains montent sur un tapis roulant et au moins commencent à courir de plus longues distances pour perdre du poids. Et pour les chiens, nous jouons à la récupération (peut-être même trop longtemps - mais les chiens continuent quand même parce qu’ils veulent nous faire plaisir et / ou parce qu’ils en profitent).


«Les chats sont une autre affaire», explique le Dr Ward. «Les chats sont conçus pour tout faire pendant quelques secondes, puis les chats disparaissent. Même un guépard ne fera rien pendant environ 90 secondes, puis mettra des heures à récupérer. '

Pensez à l'exercice du chat en termes de chasse

Alors, comment les chats peuvent-ils utiliser le mouvement pour perdre du poids? Pensez-y comme un mouvement, pas comme un entraînement en soi, mais comme un mouvement pour chasser. C'est pourquoi la façon dont nous nourrissons les chats est importante.


Les gens ont tendance à laisser de côté la nourriture tout le temps. La plupart des maisons pour chats ont plusieurs chats, et il est impossible de déterminer qui mange quoi. Penser que les chats arrêtent de manger lorsqu'ils sont rassasiés n'est tout simplement pas vrai. Le Dr Elizabeth Bales, inventeur du système d'alimentation NoBowl, déclare: «Nous nourrissons les chats dans des bols comme nous mangeons dans des assiettes, comme si les chats étaient des humains.»



Elle ajoute: «Dans la nature, les chats chassent et attrapent de nombreuses petites portions - plus il y en a, mieux c'est. L'estomac du chat n'a que la taille d'une balle de ping-pong. '


De plus, étant donné la préférence de la plupart des chats, ils ne veulent pas partager leurs sources de nourriture avec d’autres. «La façon dont nous nourrissons les chats ne cause pas seulement des problèmes de poids, mais nous créons aussi, sans le savoir, toutes sortes de problèmes de comportement», explique le Dr Bales.

Les chats apprennent à «chasser» pour leurs repas et consomment naturellement de petites quantités à la fois. La recherche de leurs repas active leur proie câblée et offre un exercice au chat (en particulier lorsque la nourriture est cachée à différents niveaux, de sorte que le chat doit se faufiler sur une étagère ou un rebord de fenêtre), ainsi qu'un exercice mental bénéfique.


Dr. Bales a créé sa propre solution appelée The Indoor Hunting Cat Feeder. Les appareils ressemblent à des souris et des croquettes sont déposées à l'intérieur. L’idée est d’utiliser trois de ces mangeoires par chat, dans un premier temps à proximité du bol actuel du chat. Au fil du temps, étalez les mangeoires - dans le but de les cacher. Si vous donnez des aliments humides, vous pouvez répartir les aliments dans de petits plats et les placer dans la maison de la même manière.

Pensez à l'exercice du chat en termes de jeu

Le Dr Ward joue au jeu de la lumière laser avec ses chats. Bien sûr, certains chats obèses regardent simplement la lumière et disent: «Et alors?» «Mais même si vous pouvez commencer par inciter le chat à se déplacer vers la lumière, c’est un début», conseille le Dr Ward.


Le seul défi avec le jouet laser est que le chat n'a jamais vraiment la chance d'attraper quoi que ce soit, ce qui doit être frustrant. Il est facile de résoudre ce problème en terminant le jeu en laissant tomber une friandise hypocalorique, comme des flocons de bonite, pour que le chat «tue». Tous les chats sont des individus, bien que la plupart manifestent leur intérêt pour un jouet interactif - un jouet de type canne à pêche avec des plumes ou du tissu.

  1. Commencez par le chat frappant à la fin.
  2. Déplacez-vous vers le chat qui le suit.
  3. Ensuite, demandez au chat de le poursuivre pendant 10 secondes.

C’est tout ce dont vous avez besoin pour faire de l’exercice avec votre chat Le but est de courtes rafales d'énergie. La bonne nouvelle est qu'il n'y a jamais eu autant de jouets pour chats sur le marché qu'aujourd'hui.


Là encore, pour de nombreux chats, un bouchon de vin ou une boule de papier d'aluminium peut être très amusant. Créez des tunnels pour les chats. Bien sûr, plus de chats sveltes peuvent traverser, mais encore une fois, il suffit d'ajouter plus d'étapes.

Considérez le programme d’exercice de votre chat comme une étape à la fois. Il y a d'autres avantages du jeu interactif: «Vous pouvez voir que votre chat bouge et il crée le lien entre l'homme et l'animal», explique le Dr Ward.

Pensez à l'exercice du chat en termes de mouvement

C’est la même idée que vous comptez vos pas quotidiens.

  1. Si vous vivez dans une maison à plusieurs étages, encouragez votre chat à monter et descendre plusieurs fois par jour.
  2. Encouragez votre chat à vous suivre pendant que vous faites le ménage.
  3. Lorsque vous descendez du canapé, enlevez votre chat de vos genoux et placez-le dans une autre pièce, l'obligeant à simplement retourner là où il était.

Avec des ajustements appropriés dans le régime alimentaire et une augmentation des mouvements, l'objectif est de réduire les onces. Vous ne remarquerez peut-être même pas qu'il y a un changement avant qu'une livre, puis une autre livre, finisse par tomber. Lent et régulier est le meilleur.

L’exercice du chat doit toujours être effectué en même temps que des modifications de son régime alimentaire

Pour les chats, suivre les directives vétérinaires pour un régime alimentaire approprié est la première étape pour perdre du poids. Le Dr Elizabeth Bales dit avoir des attentes réalistes et comprendre que le chat n'a pas atteint 18 livres du jour au lendemain. Donc, perdre du poids devrait prendre un certain temps.

Bien que les régimes accélérés ne soient pas une bonne idée pour les humains ou pour les chiens, c'est une idée horrible et potentiellement mortelle pour les chats. «Le résultat est de cannibaliser le propre foie des chats», dit le Dr Ward. La lipidose hépatique est une maladie potentiellement mortelle qui survient lorsque les chats arrêtent de manger, forçant la fonction hépatique à être gravement compromise.

L'Association américaine des praticiens félins a récemment publié un document intitulé «Comment nourrir un chat: répondre aux besoins comportementaux», qui est disponible gratuitement sur catfriendly.com.

Vignette: Photographie Mark Rogers Photography.

A propos de l'auteur

Steve Dale est un consultant certifié en comportement animal qui est l'auteur de plusieurs livres, dont le livre électronique Good Cat, et a contribué à plusieurs d'entre eux, dont The Cat: Clinical Medicine and Management, édité par le Dr Susan Little. Il anime deux émissions de radio nationales et est entendu sur WGN Radio, Chicago, et vu sur HouseSmartsTV syndiqué.

Note de l'éditeur:Cet article a été initialement publié dans le magazine Catster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Cliquez ici pour vous abonner à Catster et recevoir le magazine bimestriel chez vous.

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