Un vétérinaire pèse sur les traitements aux puces pour chats

Je déteste les puces, et pour cause. Peu de créatures ont eu autant d'impact sur l'histoire du monde - et ont rendu les chats plus misérables - que la puce commune. Passons en revue le cycle de vie des puces et certains traitements contre les puces pour les chats.


Une vie de puce

Contrairement aux idées reçues, les puces ne sautent pas d'un chat à l'autre. Une fois qu'une puce saute sur votre chat, elle s'y installe toute sa vie. Lorsqu'une puce femelle atterrit sur votre chat, elle commence immédiatement à se nourrir de sang. L'ingestion de sang est ce qui permet à la puce de devenir fertile et de se reproduire. Environ 24 heures plus tard, la puce commence à pondre des œufs - environ 50 par jour. Alors que le chat parcourt la maison, il se comporte comme une salière vivante, laissant tomber des œufs de puces dans l'environnement, principalement dans les zones où il dort et se repose. Environ une semaine plus tard, les œufs de puces éclosent et de petites larves émergent.

Les larves n'aiment pas la lumière, alors elles s'enfouissent dans les tapis, les meubles et les fissures dans les planchers de bois franc. Cinq à 12 jours plus tard, les larves filent un cocon dans lequel elles se transforment en pupes. Une à trois semaines plus tard, de petits bébés puces émergent des pupes. Ces bébés puces attendent que votre chat se promène, puis ils sautent dessus et le cycle de vie recommence. Oui, c'est aussi effrayant et dégoûtant que cela puisse paraître.


Comment savoir si votre chat a des puces

Le diagnostic des puces est facile si des puces vivantes sont vues dans le pelage. Parfois, les puces peuvent ne pas être vues, mais la «saleté de puces» (un terme plus agréable que le caca de puces, ce que c'est vraiment) est présente. La saleté des puces ressemble au poivre. Peigner ce matériau sombre du pelage sur une serviette en papier humidifiée remettra en suspension le sang digéré dans les matières fécales, laissant une tache rouge sur la serviette en papier. Ceci est un test simple, et il confirme le diagnostic.

À tout le moins, les puces rendront votre chat irritant et inconfortable. Mais ils peuvent faire plus de mal que cela. Les puces peuvent transmettre des conditions telles que la dermatite allergique aux puces et les ténias. Ils peuvent également transmettre Bartonella, l'organisme responsable de la maladie des griffes du chat chez l'homme. Les chats fortement infestés, en particulier les chatons, peuvent développer une anémie due à une perte de sang due à de multiples piqûres de puces.


Traitements aux puces pour chats

Historiquement, l'approche la plus efficace pour lutter contre les puces était une méthode en trois étapes: le traitement de la cour, de la maison et du chat. Cependant, les nouveaux produits de lutte contre les puces et les tiques sont si efficaces que le traitement des locaux est rarement nécessaire, surtout si le chat réside exclusivement à l'intérieur. Les parents de chats ont maintenant à leur disposition une vaste sélection de produits de lutte contre les puces et de traitement des puces.



Traitements topiques contre les puces pour chats

Les produits de lutte contre les puces les plus courants contiennent soit de l'imidaclopride (Advantage), du fipronil (Frontline), du dinotéfurane (Vectra), du spinétorame (Cheristin) ou de la sélamectine (Revolution). Ceux-ci sont appliqués sur la peau à l'arrière du cou, où ils s'enfoncent et se répandent dans la couche de graisse sous la peau, tuant toutes les puces adultes présentes. Ils continuent de tuer les puces pendant au moins 30 jours. Après 30 jours, une nouvelle dose est appliquée.


Produits antipuces oraux pour chats

Des produits de contrôle des puces orales sont également disponibles. Le nitenpyram (Capstar) est bon pour les fortes infestations de puces. Une seule dose orale de nitenpyram tuera (dans les 30 minutes!) Toutes les puces adultes d'un chat. Il n'a cependant aucun effet résiduel. Spinosad (Comfortis) est une formulation orale qui tue 100 pour cent des puces adultes sur un chat dans les 24 heures après l'administration. Spinosad a un effet résiduel; il continue de tuer les puces adultes pendant 30 jours avant la prochaine prise orale.

Lufenuron (Programme) est un régulateur de croissance des insectes. Il agit en interférant avec la croissance et le développement des puces mais n'a aucun effet sur les puces adultes. Il est administré par voie orale une fois par mois; cependant, une forme injectable est disponible qui est efficace pendant six mois. Lorsqu'une puce femelle ingère le sang d'un chat traité avec du lufénuron, les œufs qu'elle produit seront stériles.


Colliers anti-puces pour chats

Pour les propriétaires de chats qui préfèrent les colliers anti-puces, il existe un collier (Seresto) qui contient une formulation à libération prolongée du composé anti-puces imidaclopride, en combinaison avec la fluméthrine, qui tue les tiques. Il tue les puces et les tiques pendant huit mois. Le collier a également un mécanisme de «rupture», donc s'il se coince dans quelque chose, il se relâchera au lieu de blesser le chat.

Déterminer ce qui est sûr en ce qui concerne les traitements aux puces pour les chats

Dans un effort pour exploiter le marché lucratif du contrôle des puces, certains fabricants ont produit des produits anti-puces en vente libre qui imitent les produits vétérinaires en apparence. Ce ne sont pas sans danger pour les chats. Ils contiennent généralement de la perméthrine, un insecticide couramment trouvé en faibles concentrations dans certains sprays et shampooings contre les puces canins et félins. Les chats peuvent tolérer de faibles concentrations de perméthrine; cependant, ces petits tubes à dose unique contiennent de la perméthrine concentrée (45 à 65%). Les produits concentrés à base de perméthrine sont étiquetés pour être utilisés uniquement chez les chiens et peuvent causer une toxicose grave et souvent mortelle s'ils sont appliqués aux chats.


Les puces sont une source de grande misère pour les chats et les chiens de compagnie. Heureusement, les produits modernes de contrôle des puces sont très efficaces. Différents produits offrent des avantages différents, alors consultez votre vétérinaire pour déterminer quel produit est le mieux pour vous et votre chat.

Un aparté sur les tiques et les chats

Heureusement, les tiques sont moins gênantes chez les chats que chez les chiens. Les chats sont des toiletteurs méticuleux et ils enlèvent généralement la plupart des tiques de leur pelage avant de les attacher. Ceux qui s'attachent causent rarement des problèmes parce que les chats sont beaucoup moins sensibles aux maladies dangereuses transmises par les tiques comme la maladie de Lyme, l'ehrlichiose et la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. Au cours de mes 29 années de pratique, je n’ai jamais vu de cas chez un chat.


Le Dr Arnold Plotnick est le fondateur de Manhattan Cat Specialists, un cabinet vétérinaire exclusivement félin situé dans l’Upper West Side de Manhattan. Il est également l'auteur de The Original Cat Fancy Cat Bible. Le Dr Plotnick contribue fréquemment à des publications et sites Web félins, notamment à son propre blog, Cat Man Do. Il vit à New York avec ses chats, ses mitaines et ses paillettes.

Vignette: Photography GlobalP | Getty Images.

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