9 conseils pour ramener un chaton à la maison

Sauf si vous avez déjà eu des chats, vous serez peut-être surpris de voir à quel point les félins sont différents des chiens ou de tout autre animal que vous avez pu avoir. Cela aide à comprendre comment votre chat voit son monde et son point de vue peut ressembler davantage à ses cousins ​​chats sauvages que vous ne le pensez. Voici huit choses à savoir avant de ramener un chaton à la maison.


1. Combien de temps les chats devraient dormir

Comme les autres chats de son âge, mon tabby de 10 ans, Jack, dort de 15 à 20 heures par jour. Cela semble beaucoup, n'est-ce pas? Il s'avère que les chats passent ces 15 heures et plus à petites doses.

Les chats alternent entre deux modes de sommeil: somnolent et sommeil profond. Les périodes de somnolence durent généralement de 15 à 30 minutes, en alternance avec des périodes de sommeil profond de 5 minutes. Lorsqu'un chat somnole, il est prêt à sauter et à bouger immédiatement.


Les chats de tous âges suivent ces habitudes de sommeil de base, mais la quantité de sommeil dont un chat a besoin peut varier un peu avec l’âge du chat. Les chatons dorment plus que le chat adulte moyen. En fait, les chatons nouveau-nés dorment presque 24 heures par jour, ne se réveillant que pour allaiter pendant de courtes périodes, puis se rendormir.

Si vous avez récemment ajouté un nouveau chaton à votre foyer, ne vous inquiétez pas s'il semble dormir tout le temps. Le corps d'un chaton libère des hormones de croissance lorsqu'il dort, alors il travaille juste à grossir. Les chatons dorment profondément, mais s'il semble particulièrement difficile de le réveiller, emmenez-le chez votre vétérinaire pour vous assurer que rien ne va pas.


Les chats adolescents n’ont pas besoin autant de sommeil que les chatons, mais vous trouverez toujours ces jeunes adultes allongés au soleil dès qu’ils en auront l'occasion. Vous remarquerez peut-être également que votre jeune chat semble le plus actif le soir.



Mon chat Phillip reçoit ce que j'appelle les «fous des chats» et court dans la maison au moment où je rentre du travail. Au début, je pensais qu'il était juste heureux de me voir, mais maintenant je sais que c'est parce que les chats sont ce qu'on appelle crépusculaire, ce qui signifie qu'ils sont plus actifs au crépuscule et à l'aube. Ils ne sont pas nocturnes, bien que certains chats semblent avoir des poussées actives au milieu de la nuit.


Lorsque votre chat se réveille à l'aube tous les matins, c'est parce que c'est à ce moment-là que sa proie naturelle est éveillée également. Il est câblé pour être réveillé avec le lever du soleil. Cependant, si votre chat se promène dans les couloirs en hurlant à toute heure de la nuit, il peut avoir un problème médical, alors emmenez-le chez le vétérinaire à votre première chance.

2. Jouer avec votre chat - de manière appropriée

Il est fort probable que votre chat ait souvent le cœur jeune, se précipitant après des jouets ou frappant des grains de poussière que lui seul peut voir. Un tel comportement de jeu est normal, selon Marilyn Krieger, consultante certifiée en comportement de chat, propriétaire de The Cat Coach, LLC et auteur.


«Peu importe l'âge, la plupart des chats joueront», explique-t-elle. «Bien que le jeu enseigne d'importantes aptitudes sociales et de survie, le jeu est aussi amusant.»

Marilyn dit que le jeu est un comportement important pour les chatons. «En plus d'acquérir des compétences de survie importantes comme la chasse, le jeu enseigne les compétences de socialisation et les limites», dit-elle. «Les gens peuvent aider les chatons à apprendre les limites en n'utilisant jamais leurs mains lorsqu'ils jouent avec eux. Il est important que les chatons / chats ne pensent pas qu’il est acceptable de mordre. »


Si votre chaton devient trop stimulé pendant la récréation et essaie de mordre, prévoyez une pause. Arrêtez simplement de jouer, tournez le dos à elle et quittez la pièce pendant quelques secondes à une minute pour lui laisser le temps de se calmer. «Le chaton apprendra bientôt que lorsqu'il mord ou devient surexcité, sa personne préférée cessera de lui accorder l'attention qu'elle veut», dit Marilyn.

Soyez inquiet si votre chaton n'est pas intéressé par la récréation ou semble léthargique. Marilyn dit qu'un tel changement de comportement justifie une visite chez le vétérinaire.


3. Ce que signifie miauler

Se familiariser avec le «vocabulaire» typique de votre chat est un élément important de la possession d'un chat, explique Jane Brunt, DVM, fondatrice de Cat Hospital à Towson à Baltimore, car si votre chat commence à faire des bruits différents, cela pourrait indiquer un problème médical.

«Savoir ce qui est normal pour les chats en général… est important», ajoute-t-elle. 'De cette façon, lorsque le chat présente un comportement différent de' normal ', vous pouvez réagir de manière appropriée. Un exemple évident est de vocaliser lorsque le chat a altéré sa fonction urinaire.

Les chatons utilisent des miaulements et d'autres vocalisations pour communiquer avec leur mère et d'autres soignants. Ces miaulements indiquent généralement lorsqu'un chaton a faim, froid ou n'est pas sûr de son environnement. Au fur et à mesure qu'un chaton s'habitue à son environnement, il peut miauler pour se rassurer que sa mère ou son gardien est à proximité.

Des miaulements bruyants et plaintifs qui sonnent différemment des vocalisations typiques de votre chaton peuvent signifier qu'il a mal. Emmenez-la chez le vétérinaire dès que possible.

À mesure que les chatons vieillissent, ils ont tendance à moins miauler lorsqu'ils sont en compagnie exclusive d'autres chats (à moins qu'ils ne soient en colère ou contrariés - ils grognent et sifflent).

«Il a été rapporté que les chats ne se« parlent »pas, bien qu’il soit normal que les chats vocalisent lorsqu'ils sont menacés par un intrus ou un prédateur, et qu’ils n’ont pas d’issue de secours», explique le Dr Brunt. «D'un autre côté, avec les gens, ils parlent souvent. Les chats de compagnie vocalisent souvent lorsqu'ils désirent de la nourriture, et comme ils sont souvent récompensés, le comportement est renforcé.

4. Comment les chatons apprennent

Bien que le cerveau d'un chat soit comparativement plus petit que celui des autres mammifères, la structure est assez similaire à celle d'un humain en ce sens que nous avons tous les deux des cortex et des lobes cérébraux. Tout comme chez l’homme, le cortex cérébral d’un chat est responsable de la prise de décision, de l’apprentissage et des souvenirs à court et à long terme.

Le cortex cérébral joue un rôle essentiel dans le développement d’un chaton, car la mémoire façonne une grande partie de sa capacité d’apprendre. Un chaton prend note de ce que font les autres chats, les autres animaux domestiques et même les humains en interagissant avec eux, ce qui aide les autres parties de son cerveau à se développer correctement.

Lorsque nous avons ramené Phillip à la maison pour la première fois à l’âge de 12 semaines environ, il a constamment suivi mon chat plus âgé, Jack, dans la maison et imité de nombreux comportements de Jack.

«Les chatons dans les premiers mois ont besoin d'interagir avec leur propre espèce et d'autres espèces pour développer des compétences sociales (cérébrales) et une coordination physique (cervelet) grâce au jeu, à l'exploration et à la simulation de chasse», explique Heidi Pavia-Watkins, DVM, de l'hôpital animalier de l'aéroport d'Irvine. à Costa Mesa, Californie.

Si votre chaton semble un peu timide et ne saute pas les pieds en premier dans la mêlée de la maison, il observe probablement encore tout ce qui l'entoure et apprend de toutes les activités. Amenez-le doucement à jouer avec des jouets interactifs.

Un chaton qui a du mal à l'heure du repas ou qui ne semble pas comprendre le concept de litière peut être aux prises avec une blessure ou une maladie. Emmenez-le chez le vétérinaire dès que possible.

5. Pourquoi vous devez combattre l'ennui

«Les chats sous-stimulés risquent de développer des comportements liés à l'ennui ou au stress, tels que le toilettage excessif, la mastication d'articles inappropriés, la cueillette d'animaux de compagnie, le retrait de l'isolement, la suralimentation, l'automutilation, le comportement compulsif et la perte d'appétit », Explique Pam Johnson-Bennett, comportementaliste certifié et propriétaire de Cat Behavior Associates.

Pam dit que les chats sont faits pour être actifs. Il y a tellement de faits sur le corps de votre chat qui lui permettent d'avoir une vitesse, une furtivité et une précision incroyables, dit-elle. «Imaginez avoir tout cet équipement, et il n'est jamais utilisé. C’est ainsi pour de nombreux chats. »

Dans le cas de mon chat Jack, nous avons ajouté Phillip à notre foyer pour qu'il ait quelqu'un avec qui courir pendant que nous étions absents la plupart de la journée. «Avoir un copain peut faire une énorme différence lorsqu'il s'agit d'enrichir la vie d'un chat», dit Pam.

Jack a grandement bénéficié de sa compagnie avec Phillip, et Phillip a également bénéficié de la compagnie de Jack, car même les chatons ont besoin d'un enrichissement environnemental pour être en bonne santé et heureux.

Pam recommande de socialiser un chaton avec une variété de personnes, de sons et d'expériences pour aider le chaton à gérer les changements et les présentations à de nouvelles personnes à mesure qu'il grandit.

Ne vous inquiétez pas si votre chaton hésite avec de nouvelles personnes ou de nouvelles situations. C’est probablement parce qu’elle s’habitue encore à tout, surtout lorsque vous la ramenez à la maison. «Gardez à l'esprit que votre environnement domestique est inconnu et vaste», dit Pam. 'C'est beaucoup pour un petit chaton de s'adapter au début.'

Soyez inquiet si votre chaton semble apathique ou complètement indifférent à son environnement; emmenez-la chez le vétérinaire dès que possible.

6. Gardez un œil sur les articulations de votre chaton

Mon premier chat, Jordan, a commencé à marcher un peu plus lentement et avec moins de «ressort» dans son pas au cours des dernières années de sa vie. Il pouvait encore sauter sur le lit et monter les escaliers, et de temps en temps il attrapait les «fous de chat» et courait autour de la maison, mais il n'avait pas la grâce souple et fluide qu'il avait en tant que chat plus jeune. Notre vétérinaire m'a assuré qu'il s'agissait d'un processus de ralentissement naturel du vieillissement de la Jordanie et non de symptômes d'arthrite.

Certains des symptômes mentionnés par mon vétérinaire - l'apparition de raideur lorsqu'un chat s'est réveillé d'une sieste, une boiterie affectant un ou plusieurs membres ou une difficulté à sauter vers des endroits auxquels il était facilement accessible auparavant - ont été à nouveau soulignés par Elaine Wexler-Mitchell, DVM, ABVP, de la Cat Care Clinic à Orange, Californie. Elle dit que ce sont des «signes de l'existence d'une maladie dégénérative des articulations, mieux connue sous le nom d'arthrose».

Le Dr Wexler-Mitchell explique en outre que cette condition se développe lorsque le cartilage entre les os se décompose et n'amortit plus les articulations, ce qui permet la friction. L'inflammation des articulations qui en résulte est appelée arthrite.

L’arthrite n’est pas la seule maladie à affecter les articulations d’un chat. D'autres conditions incluent le déplacement de la rotule, la dysplasie de la hanche et les traumatismes articulaires (y compris les déchirures ligamentaires). Un trouble héréditaire, le déplacement de la rotule se produit lorsque la rotule (rotule) ne se développe pas normalement.

Cette condition peut être accompagnée d’autres anomalies de la patte arrière du chat, telles que la hanche, le fémur ou le tibia. La dysplasie de la hanche est une autre affection héréditaire impliquant un développement anormal des articulations de la hanche d’un chat.

Les chatons ne souffrent généralement pas d'arthrite, mais peuvent hériter de la tendance à développer un déplacement de la rotule ou une dysplasie de la hanche. Un chaton peut également subir un traumatisme articulaire si l'un de ses membres se tord.

Votre chaton peut sembler chanceler sur des pattes instables. Les jeunes chatons peuvent être vacillants et pas toujours sûrs de leurs pieds. Elle gagnera sa place à mesure qu’elle grandira. Cependant, boiter, éviter l'activité et les cris de douleur sont des signes avant-coureurs. Si votre chaton présente l'un de ces symptômes, faites-le examiner par un vétérinaire dès que possible.

7. Qu'est-ce qui est normal - et ce qui ne l'est pas - pour le caca de chat

J'en sais plus que je n'ai jamais voulu en savoir plus sur les chats et leurs selles, grâce à mon chat Jack. Depuis que nous l'avons adopté à 12 semaines, Jack a connu de nombreux épisodes et accès de maux d'estomac et de «sortie» douteuse en tant que chaton (juste après que nous l'avons adopté), en tant qu'adulte et, maintenant, en tant que chat presque âgé.

En parcourant cette gamme de problèmes de défécation avec Jack, j'ai appris les différences entre les changements normaux et anormaux dans les selles d'un chat. J'ai également parlé à Arnold Plotnick, DVM, fondateur de Manhattan Cat Specialists à New York, des causes et des traitements possibles pour ces problèmes.

Le Dr Plotnick appelle les chatons de «petites machines à manger et à faire caca». Il note que les chatons défèquent généralement plusieurs fois par jour. En raison de leur petite taille, les changements dans les selles doivent être surveillés.

Si votre chaton manque une journée dans la litière - c'est-à-dire qu'il ne fait pas caca pendant un jour - gardez simplement un œil sur elle. La constipation qui dure plus d'un jour environ peut cependant être préoccupante. Il peut avoir des conséquences graves s'il n'est pas reconnu et traité en temps opportun, dit le Dr Plotnick.

Si vous ne voyez pas de selles dans le bac à litière après plus d'un jour ou deux ou si votre chaton souffre en essayant de déféquer, emmenez-le chez le vétérinaire dès que possible.

Si votre chaton commence à avoir la diarrhée, planifiez une visite chez le vétérinaire immédiatement. «Je pense que la diarrhée chez les chatons est toujours un problème, car leur petite taille les rend très vulnérables à la déshydratation», explique le Dr Plotnick. «Les chatons ne résistent pas très bien à la déshydratation et peuvent tomber gravement malades rapidement si [la diarrhée] n'est pas traitée rapidement. Tous les cas de diarrhée chez les chatons doivent être étudiés. »

À mesure qu'un chaton atteint l'âge adulte, les risques de diarrhée légère occasionnelle et de constipation diminuent. «Tous les chats souffrent occasionnellement de diarrhée ou de constipation», explique le Dr Plotnick. «Dans la plupart des cas, il se résout seul ou avec une intervention minimale [comme] un changement de régime alimentaire ou un bref traitement médicamenteux.»

8. Comment les chats prennent soin de leurs parties intimes

Vous recevez un invité dans votre maison, lorsque votre chat se promène au milieu de la pièce, se laisse tomber sur le sol, soulève sa jambe arrière et commence à nettoyer ses parties intimes. Pourquoi ferait-il quelque chose comme ça et à la vue de tous comme s'il voulait un public? Et, en passant, ce comportement ne se limite pas à la population de chats mâles - les chats femelles le font aussi.

La grande majorité du temps, la séance de toilettage jambes en l'air est simplement cela - une séance de toilettage. Pour la plupart, les chats de tous âges sont méticuleux pour se toiletter, y compris leurs organes génitaux et leur anus. (Bien que le jury ne se demande toujours pas pourquoi il ressent le besoin de le faire devant tout le monde.)

Les chattes aideront à nettoyer les extrémités arrière de leurs jeunes chatons. La mère souhaite également stimuler les muscles autour de l'anus pour encourager sa progéniture à aller à la selle. Au fur et à mesure que les chatons grandissent, ils commencent à prendre en charge le toilettage pour eux-mêmes.

Votre chaton peut ne pas prendre très bien soin de ses parties intimes au début, surtout s'il a quitté la garde de sa mère à un jeune âge. Aidez-le en nettoyant la zone lorsqu'elle nécessite une attention particulière.

Parfois, les chatons mâles se retrouvent avec un ou les deux testicules non descendus dans le scrotum, une condition appelée cryptorchidie féline. Les testicules doivent être complètement descendus vers l'âge de 2 mois environ. Si elle n'est pas traitée, la cryptorchidie peut entraîner un cancer des testicules ou une affection appelée «torsion testiculaire», qui peut être douloureuse.

Faites examiner votre chaton par un vétérinaire avant l'âge de 6 mois. Votre vétérinaire vérifiera la cryptorchidie et, si nécessaire, enlèvera chirurgicalement le testicule non descendu pendant la chirurgie neutre.

9. Étapes de la vie féline

  1. Chaton:De la naissance à 6 mois
  2. Junior:6 mois à 2 ans
  3. Premier:3 ans à 6 ans
  4. Mature:7 ans à 10 ans
  5. Sénior:11 ans à 14 ans
  6. Gériatrique:15 ans et plus

Source: International Cat Care (anciennement connu sous le nom de Feline Advisory Bureau)

Propriétaire de chat depuis toujours, Stacy N. Hackett écrit fréquemment sur les chats, les races de chats et une gamme de sujets liés aux animaux de compagnie. L'inspiration pour son écriture vient de ses chats - Jack, Phillip, Katie et Leroy - et de son mélange Cocker Spaniel / Labrador Retriever, Maggie.

Vignette: Photographie Wavebreakmedia | Getty Images.

Note de l'éditeur:Cet article est paru dans Kittens, un numéro spécial du magazine Catster. Cherchez des chatons dans un kiosque à journaux près de chez vous!

En savoir plus sur les chatons sur Catster.com:

  • Vous vous demandez quoi nourrir les chatons? Nous demandons à un vétérinaire de répondre à certaines questions courantes
  • Ce qu'il faut savoir sur le comportement des chaton
  • Comment arrêter les morsures de chaton