8 maladies inhabituelles du chat à connaître

Bien que la plupart des gardiens de chats n'aient jamais rencontré ces maladies de chat (ou même entendu parler d'elles auparavant), ils partagent tous une chose: ils sont de plus en plus courants.


1. Acromégalie ou hypersomatotropisme

Même en faisant tout apparemment bien, certains chats diabétiques sont difficiles à maîtriser et la glycémie d’un chat ne coopère tout simplement pas. «La dose d'insuline continue d'augmenter sans la réduction attendue des taux de glucose sanguin (sucre) lors des tests», déclare le Dr Elizabeth Colleran, ancienne présidente de l'American Association of Feline Practitioners. «Certains chats développent des changements dans leur apparence avec l'élargissement des os du visage et ailleurs après une exposition chronique à ces hormones. Les changements sont lents à se produire et souvent difficiles à reconnaître. D'autres chats peuvent prendre du poids plutôt que la perte de condition physique attendue avec le diabète sucré. »

L'acromégalie ou l'hypersomatotropisme est généralement causé par une tumeur bénigne de l'hypophyse, qui sécrète un excès d'hormone de croissance et un facteur de croissance analogue à l'insuline induit par l'hormone de croissance (IGF-1). Bien que le test de dépistage de l'IGF-1 ne soit pas parfait, il est utile. Heureusement, les options de traitement sont de plus en plus disponibles, ce qui permet de transférer le diabétique difficile en un diabétique bien contrôlé ou même un non diabétique.


2. Syndrome de Cushing ou hyperadrénocorticisme

Une autre raison pour laquelle les chats deviennent rarement des diabétiques incontrôlés est la maladie de Cushing ou l'hyperadrénocorticisme. Ceci est assez courant chez les chiens mais pas tellement chez les chats.

«Ces chats ont un besoin variable ou excessif d'insuline causé par une quantité excessive de sécrétion d'hormones surrénales, noté avec une peau fragile, une fonte musculaire, une mauvaise cicatrisation des plaies, des ecchymoses et des changements de pelage», explique le Dr Colleran. «Un test sanguin pour la réponse à un corticostéroïde est le test de diagnostic le plus utile pour ces chats. L'imagerie de la glande surrénale et de l'hypophyse pourrait améliorer la précision du diagnostic. Une fois la source de l'excès d'hormone identifiée, Cushing peut être guéri ou géré par une intervention chirurgicale ou des médicaments. '


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3. Cytauxzoonose

La cytauxzoonose ou fièvre de lynx roux peut être complexe à expliquer. Essayez de suivre ce protozoaire rebondissant: on pense traditionnellement que les lynx roux sont un hôte réservoir, mais d'autres félins sauvages et chats domestiques peuvent également être infectés, et lorsqu'ils se rétablissent, ils deviennent des réservoirs. Lorsqu'une tique étoilée solitaire (et peut-être d'autres espèces de tiques) mord le lynx roux, le protozoaire est ramassé et peut ensuite être transmis à un chat domestique.


«Au début, les symptômes sont généraux, mais la maladie progresse rapidement», explique le Dr Leah Cohn, chercheur de premier plan sur la cytauxzoonose et professeur de médecine et de chirurgie vétérinaires au Collège de médecine vétérinaire de l'Université du Missouri, en Colombie.

La cytauxzoonose était une condamnation à mort presque certaine lorsque le Dr Cohn a commencé ses recherches. Aujourd'hui, dit-elle, grâce aux nouveaux traitements anti-protozoaires, de la moitié à 60% des chats infectés survivent. Cependant, le traitement est coûteux et exténuant. Cohn dit que de nouvelles données suggèrent que la maladie est transmise des tiques aux chats plus rapidement qu'on ne le pensait auparavant, de sorte que la meilleure protection contre les tiques a un pouvoir répulsif pour augmenter les chances que les tiques ne s'attachent même pas aux chats. Et cela aide, bien sûr, à garder les chats à l'intérieur. L'Alabama, l'Arkansas, la Géorgie, l'Oklahoma, le Missouri et le Tennessee sont des foyers particuliers, mais partout où il y a des tiques et des lynx roux solitaires, il y aura cytauxzoonose.


4. Fibroplasie sclérosante éosinophile gastro-intestinale féline (FGESF)

«Le FGESF est une maladie gastro-intestinale inflammatoire émergente trouvée dans le monde entier chez les chats d'âge moyen à plus avancé», déclare le Dr Vicki Thayer, membre du conseil d'administration de la Winn Feline Foundation. «La cause est inconnue, mais on pense qu'elle est due à une dérégulation immunitaire éventuellement associée à des réactions alimentaires indésirables, à une dysbiose (en raison du déséquilibre des bactéries intestinales) ou à une exposition à l'ingestion d'ectoparasites (un parasite qui vit à l'extérieur de l'hôte) ou une infection par des endoparasites (parasites vivant à l'intérieur de l'hôte).

Le pronostic est réservé car un certain nombre de ces chats sont affectés de manière chronique et progressive par la maladie, bien qu'un traitement précoce puisse conduire à de meilleurs résultats. Le traitement comprend des corticostéroïdes comme la prednisolone et un programme général de vermifugation.


5. Syndrome de douleur orofaciale féline (FOPS)

«Le syndrome de douleur orofaciale féline est un trouble de la douleur chez les chats présentant des signes comportementaux d'inconfort buccal et de mutilation de la langue», explique le Dr Thayer. «Les chats atteints présentent généralement des mouvements de léchage et de mastication exagérés et des pattes à la bouche.»

Il s'agit d'un diagnostic d'exclusion après que d'autres sources de douleur buccale ont été prises en compte. La condition est considérée comme chronique. Fait intéressant, les situations externes provoquant de l'anxiété influencent également la maladie chez 20% des chats, selon une étude publiée dans leJournal of Feline Medicine & Surgeryen 2010. Cette condition semble être surreprésentée chez les chats birmans, et l'ADN des chats affectés est collecté dans l'espoir d'un dépistage pour les programmes d'élevage. Le FOPS ne répond pas bien aux analgésiques traditionnels, et certains cas répondent plus efficacement aux médicaments anticonvulsivants à effet analgésique, comme le phénobarbital. Dans cette étude, 12% des cas ont été euthanasiés, le résultat n’est donc pas toujours positif.


6. Papillomavirus félin

Le terme papillomatose est utilisé pour décrire une tumeur bénigne à la surface de la peau. Causée par un virus connu sous le nom de papillomavirus, la croissance est noire, en relief et en forme de verrue, avec un pore ouvert dans la surface centrale si la tumeur est inversée, explique le Dr Lauren Demos, ancienne présidente de l'American Association of Feline Practitioners.

Parfois, la papillomatose peut progresser, provoquant des formes courantes de cancer de la peau. Il est également possible que des cellules cancéreuses invasives pénètrent et commencent à détruire les tissus sous-jacents. Chez le chat, le papillomavirus le plus courant se multiplie souvent (métastase) et peut évoluer vers un cancer invasif. Ceux-ci sont généralement situés autour des lèvres, de la bouche et de la langue. Cependant, la peau peut être affectée à tout âge.

Le Dr Demos ajoute: «Actuellement, l'histopathologie et l'immunohistochimie, ainsi que de nouveaux dosages moléculaires sont utiles pour diagnostiquer cette maladie. Les options de traitement pour ces lésions vont de l'immunothérapie à la chirurgie. » En raison de la nature contagieuse de cette maladie (chez les chats uniquement), il est important de séparer les animaux infectés de ceux non infectés par le papillomavirus. La vaccination orale peut être administrée à titre préventif contre cette maladie et elle est couramment utilisée dans les chenils commerciaux en cas d'épidémie.

7. Cardiomyopathie dilatée par carence en taurine (DCM)

La taurine est un acide aminé essentiel que les chats ne peuvent pas produire seuls. «La taurine joue un rôle important en tant que facteur de base pour le maintien de l'intégrité cellulaire dans le cœur, la rétine, les muscles et dans tout le système nerveux central», déclare le Dr Glenn Olah, président de la Winn Feline Foundation. «La cardiomyopathie dilatée par carence en taurine (DCM) était assez courante chez les chats jusqu'à ce que l'association entre la taurine et cette maladie cardiaque soit établie à la fin des années 1980 (avec un financement de la Winn Feline Foundation).»

Par la suite, les entreprises commerciales d'aliments pour animaux ont commencé à compléter les aliments pour chats avec une quantité adéquate de taurine. Bien que la carence en DCM en taurine soit maintenant rarement observée chez les chats, elle se produit plus souvent lorsque les gardiens de chats nourrissent des régimes végétariens, des régimes maison déséquilibrés sur le plan nutritionnel ou des régimes fabriqués par des entreprises qui n'ont pas de pratiques de contrôle de qualité strictes. Bien mieux que de traiter une carence en taurine, il est presque toujours assez facile d’empêcher la carence de se produire en premier lieu.

8. Tularémie

La tularémie ou fièvre du lapin est une infection bactérienne transmise par des tiques solitaires et d'autres espèces de tiques. Une tique peut se nourrir d'un lapin infecté et le transmettre aux chats. Ou les chats peuvent tomber malades en épinglant un lapin infecté.

Le Dr Cohn dit qu'il y a de bonnes et de mauvaises nouvelles. La bonne nouvelle est qu'avec les bons antibiotiques, le traitement est généralement efficace et bien moins coûteux que le traitement de la cytauxzoonose. La mauvaise nouvelle est que les symptômes de la maladie sont souvent généralisés et que les vétérinaires peuvent ne pas penser immédiatement à la tularémie ou proposer des antibiotiques moins aptes à traiter la tularémie.

En attendant trop tard ou sans traitement, la mort peut survenir. En outre, la tularémie peut être infectieuse pour les personnes. Ainsi, on dit aux gens - par exemple - de porter des gants lors du boulochage des chats pour traiter la tularémie. Comme les chats, les gens peuvent devenir très malades. Et comme toutes les maladies transmises par les tiques, la tularémie est en augmentation.

Dites-nous:Votre chat a-t-il déjà rencontré l'une de ces maladies inhabituelles chez les chats? Quelles autres maladies inhabituelles du chat aimeriez-vous voir couvertes ici?

Steve Dale, CABC, consultant certifié en comportement animal, anime plusieurs émissions de radio sur les animaux de compagnie, apparaît à la télévision et s'exprime dans le monde entier. Il est auteur / contributeur à de nombreux livres, dont The Cat: Clinical Medicine and Management, et membre du conseil d'administration de la Winn Feline Foundation. Blog: stevedale.tv.

Note de l'éditeur:Cet article est paru dans le magazine Catster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Abonnez-vous maintenant pour que le magazine Catster vous soit livré directement!

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