7 faits intéressants sur les couleurs des yeux de chat

Mon chat Kissy avait les yeux les plus incroyables que j'aie jamais vus: si je la surprenais les yeux ouverts par une journée ensoleillée, ils étaient d'un magnifique vert d'eau que je ne pourrais jamais capturer sur une photo. La plupart des photos que j'ai d'elle montrent ses yeux avec un ton doré. Mais quelle que soit la couleur des yeux de votre chat, il y a une histoire incroyable derrière la façon dont ils sont arrivés là. Découvrez ces faits intéressants sur les couleurs des yeux de chat:


1. Les couleurs des yeux de chat commencent par l'iris

Lorsque nous parlons de couleurs yeux de chat, nous devons discuter de l'iris. La zone colorée autour de la pupille de l'œil s'appelle l'iris. L'iris a deux couches, le stroma et l'épithélium. Ces deux couches contiennent des cellules productrices de pigment appelées mélanocytes. Dans le stroma, ces mélanocytes sont disposés de manière lâche et dans l'épithélium, ils sont plus serrés.

2. Tout est question de mélanine

Le pigment produit par les mélanocytes est appelé mélanine. Il y a quelque temps, j’ai écrit un article sur la génétique de la couleur de la fourrure de chat, dans lequel j’expliquais que la mélanine joue un rôle important pour déterminer l’obscurité du pelage de votre chat. La même chose est vraie avec les couleurs yeux de chat: plus il y a de mélanocytes dans les iris de votre chat, plus leur couleur sera foncée. Mais les chats n’ont pas les yeux bruns ou noirs comme les gens le font; la couleur la plus foncée que vous verrez dans les yeux d’un chat est un cuivre profond et riche.


3. L’intensité de la couleur des yeux d’un chat est liée à l’activité des mélanocytes

Lorsque les cellules productrices de mélanine sont très actives, les couleurs des yeux de chat deviennent plus intenses. Par exemple, un chat avec une quantité moyenne de mélanocytes hautement actifs aura des yeux jaune doré brillant, mais un chat avec une quantité moyenne de mélanocytes moins actifs peut avoir des yeux jaune citron pâle.

4. Les chats de race pure ont tendance à avoir des yeux plus intenses

Parce que les chats de race pure sont élevés pour répondre à un standard de race spécifique, qui comprend souvent la couleur des yeux, les éleveurs choisissent des chats qui ont des couleurs plus intenses ou des couleurs particulières. Par exemple, le standard de la race de chat Bombay nécessite des yeux cuivrés; et le Tonkinois a les yeux aqua.


5. Les chats aux yeux bleus n'ont pas de mélanine dans leurs iris

Vous savez à quel point le verre de la fenêtre est clair lorsque vous regardez droit à travers, mais il a l'air bleu ou vert sur les bords? C'est à cause de la réfraction de la lumière à travers une surface claire. La même chose se produit avec les chats aux yeux bleus: ils n'ont pas de cellules pigmentaires dans leurs iris et, comme l'œil a une forme arrondie, la lumière se réfracte à travers cette surface arrondie et produit la couleur des yeux bleus chez les chats.



6. Il existe également un lien entre la mélanine et les yeux de chaton

Les chatons naissent avec les yeux bleus parce que leurs mélanocytes n’ont pas encore commencé à travailler. En grandissant, leurs mélanocytes commencent à fonctionner et la vraie couleur de leurs yeux commence à apparaître. La couleur des yeux de l’adulte commence à apparaître entre 4 et 6 semaines, et la vraie couleur des yeux d’un chaton est généralement apparente à l’âge de 4 mois.


7. Il y a généralement peu de relation entre les couleurs de la fourrure et les couleurs des yeux de chat

Différents gènes contrôlent la couleur de la fourrure et la couleur des yeux de chat, de sorte que les mélanocytes de la fourrure peuvent être beaucoup plus (ou moins) actifs que ceux des yeux. Ainsi, un chat noir comme ma Belladone a les yeux noisette pâles, mais un Persan orange de race pure peut avoir des yeux cuivrés foncés. La seule exception à cette règle concerne les chats blancs. Parce que le gène épistatique blanc est dominant et masque d'autres couleurs, les chats blancs sont statistiquement plus susceptibles d'avoir les yeux bleus que les chats élevés au hasard d'autres couleurs.

Dites-nous:Y a-t-il autre chose que vous aimeriez savoir sur les couleurs des yeux de chat? Posez vos questions dans les commentaires!


Vignette: Photographie par ANURAKE SINGTO-ON / Shutterstock.

Cet article a été initialement publié en 2017.


A propos de l'auteur

À propos de JaneA Kelley:Maman de chat punk-rock, nerd de la science, bénévole de sauvetage animalier et geek polyvalent passionné par les mauvais jeux de mots, les conversations intelligentes et les jeux de rôle et d'aventure. Elle accepte avec gratitude et grâce son statut d'esclave féline en chef pour sa famille d'auteurs félins, qui rédige depuis 2003 leur blog de conseils sur les chats primé, Paws and Effect.

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