6 choses à retenir sur les besoins d'un chat âgé

Ajouter un chat plus âgé à votre foyer est quelque chose que tout adoptant de chat devrait envisager. S'assurer que vous êtes sur la bonne voie pour le garder en bonne santé pendant de nombreuses années nécessite un peu de bon sens, mais cela en vaut la peine.


Tenez compte de ces six points lors de l'adoption d'un chat âgé ou gériatrique:

1. Tenez compte de vos finances

«Avec l'âge viennent certains problèmes sur lesquels vous devrez consulter votre vétérinaire», explique Lilo Bornhardt, de la Alachua County Humane Society en Floride. Un examen vétérinaire annuel est recommandé, même si le chat est en bonne santé - obtenir une base de référence pour ses niveaux biométriques normaux aidera à identifier les problèmes suffisamment tôt pour les résoudre.


2. N'oubliez pas que les chats âgés peuvent avoir besoin de régimes spéciaux

«Les chats âgés auront très probablement des régimes spéciaux», déclare Richard Havens, directeur exécutif de la gestion et du bien-être des animaux de la ville d'Amarillo au Texas. 'Consulter votre vétérinaire déterminera la meilleure nourriture pour votre chat plus âgé.'

Les recommandations telles que les aliments en conserve ou frais pour chats doivent être suivies: les aliments en conserve humides ont une teneur plus élevée en humidité et contiennent moins de calories (bon pour un chat moins actif et âgé). Cependant, certains chats plus âgés souffrent d'insuffisance pondérale, donc encore une fois, il est crucial de commencer par un professionnel de la santé animale.


En plus de suivre les conseils de votre vétérinaire, vérifiez l'étiquette, assurez-vous qu'il y a d'abord une source de protéines fiable (et prononçable) et pas beaucoup d'additifs ou de sous-produits. La nourriture pour chats de qualité supérieure est l'un des meilleurs moyens d'assurer la longévité.



3. Les chats âgés peuvent également avoir besoin de médicaments supplémentaires

«Si vous remarquez des problèmes de mobilité, envisagez un supplément commun comme Cosequin», déclare Lauren McCarron, fondatrice de Joyful Pets Animal Rescue dans le Massachusetts. Il est également rapporté que les chats âgés peuvent bénéficier de stimulants supplémentaires du système immunitaire tels que les antioxydants et les oméga-3.


Certains vétérinaires recommandent également des suppléments de glucosamine / chondroïtine, alors répondez aux besoins de santé individuels de votre chat avec le médecin de votre chat.

4. Hydratez correctement votre chat âgé

«En plus de la nourriture humide, offrez à votre chat âgé une fontaine d'eau pour qu'il soit plus encouragé à boire», dit Lauren. Une bonne hydratation minimise les risques d'insuffisance rénale, l'une des principales causes de décès chez les chats âgés. Garder son bol rempli d'eau fraîche et propre l'aidera également à rester hydraté.


5. Adaptez votre maison en conséquence

Quel est le niveau de prouesse physique de votre chat? Pour certains chats plus âgés, les arbres à chat hauts ne posent aucun problème, mais pour certaines personnes âgées, entrer dans la litière peut causer de l'inconfort. Assurez-vous qu'il y a suffisamment d'échelons bas sur son condo pour chat, ainsi qu'une rampe pour le faire sortir en toute sécurité, pour garder votre chéri senior actif et en bonne santé.

Et il existe de nombreuses options pour les chats gériatriques: des bacs à litière sur les côtés inférieurs aux grattoirs pour chats bas en passant par les coussins chauffants pour chat qui garderont ses articulations au chaud en hiver à un tapis rafraîchissant pour l'été.


6. N'oubliez pas la récréation pour les chats âgés

Même si votre chat âgé ne sera peut-être pas capable de sauter après le jouet en plumes, il appréciera toujours l'interaction. «J'avais un chat qui vivait jusqu'à 27 ans, qui aimait toujours suivre une baguette à plumes (quand ils sont plus âgés, vous n'avez pas besoin de les faire sauter et courir), mais leur instinct de chasse est toujours là et traîne simplement un un jouet en plumes devant eux les engagera », dit Lauren.

Vignette: Photographie AJ_Watt | Getty Images.


Denise LeBeau est une essayiste, écrivaine, éditrice et poète autoproclamée lauréate du set pour animaux de compagnie. Au cours des huit dernières années, elle a été écrivain à plein temps pour une organisation de protection des animaux. Elle partage sa maison de Hampton Bays, New York, avec deux chats siamois sauvés, Flipper et Slayer, et deux chiens moocher sauvés, Parker et Zephyrella. Connectez-vous avec elle sur Facebook.

Note de l'éditeur:Cet article est paru dans Kittens, un numéro spécial du magazine Catster. Cherchez des chatons dans un kiosque à journaux près de chez vous!

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