4 choses étranges sur le fait d'avoir un chat asthmatique

Mon chat, Sparrow, a été une partie extrêmement importante et divertissante de ma vie pendant neuf ans. Elle marche comme un éléphant - la grâce féline est un concept étranger pour elle. Elle mendie du yaourt, mange tout ce qui est fait de papier que je laisse traîner (comme des factures, oups), adore quand je siffle de terribles chansons pop, et ne se lasse pas d'une bonne séance de caresses.


Et parfois, elle siffle comme quelqu'un qui fume depuis 30 ans, grâce à son asthme.

Voici quelques trucs étranges sur le fait d'avoir un chat asthmatique:


1. Les chats peuvent contracter l'asthme

Ouais, je sais, c’est évident maintenant. Mais il y a sept ans, lorsque Sparrow est soudainement passé d'un fauteur de troubles sauvage vivant la vie de tortie 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 à un chaton paresseux qui ne jouerait que par poussées de 5 ou 10 minutes accompagnées d'une respiration sifflante forte, je n'avais aucune idée que cela pouvait arriver.

Au début, je l'ai attribué au mauvais temps. C'était en août en Californie, ce qui signifiait que l'État était en feu. Personne n'avait envie de faire quoi que ce soit dans la brume chaude et enfumée. Sparrow était encore en train de manger, de boire, d'utiliser le bac à litière et de se câliner joyeusement avec le chat de ma colocataire. Une fois les choses refroidies, tout ira bien.


Mais elle ne l’était pas. Au lieu de cela, elle a commencé à tousser comme si elle avait une boule de poils, mais rien ne s'est produit. Au lieu d'être ravi de ne pas avoir à nettoyer un désordre grossier et crasseux, j'ai commencé à m'inquiéter que quelque chose n'allait vraiment pas avec mon chat.



J'ai donc prévu un rendez-vous chez le vétérinaire. En attendant, comme tous les hypocondriaques Internet, j'ai frappé le Web et suis tombé sur Feline Asthma avec Fritz the Brave. Si vous ne l’avez pas vu, c’est un site fantastique pour tous ceux qui ont un chat asthmatique. Cela m'a également laissé convaincu que Sparrow souffrait d'asthme félin.


Marquez un pour l'hypocondrie Internet, car pour probablement la première fois, cela a fini par être juste. Le vétérinaire a entendu ma description de la toux de Sparrow, a ordonné des radiographies et a souligné la cicatrice révélatrice en forme de beignet. Asthme. Heureusement, ce n’était pas encore mal, et nous avons pu maîtriser cette fusée en particulier assez rapidement.

Mais c’est toujours bizarre.


2. Les chats peuvent utiliser des inhalateurs

Oui, même si les inhalateurs sont mal conçus pour les petites bouches à fourrure, les chats peuvent les utiliser.

Les poussées d’asthme de Sparrow étaient souvent déclenchées par des allergies, alors j’ai appris à surveiller les symptômes et à lui faire des gouttes nasales ou de l’azithromycine quand elle semblait reniflée et reniflée. J'ai essayé de supprimer les éléments déclencheurs tels que la litière poussiéreuse pour chat et les bougies parfumées de son environnement. Oui, même les épices à la citrouille.


Pendant quelques années, elle s'est plutôt bien débrouillée sans aucun médicament quotidien contre l'asthme, et avec la tournée occasionnelle de bronchodilatateurs lorsque les choses ont sifflé. Ce fut un énorme soulagement, car j'ai appris que de nombreux chats asthmatiques doivent finalement prendre des stéroïdes. Bien que les chats soient généralement assez résistants aux effets secondaires des stéroïdes, l'utilisation à long terme de stéroïdes peut entraîner des problèmes tels que le diabète, et je ne voulais vraiment pas administrer des injections d'insuline Sparrow en plus de tout le reste.

Alors la première fois qu'elle a eu une poussée tenace et que son vétérinaire a suggéré une injection de stéroïdes, j'ai été dévastée. Cela fonctionna alors, mais quelques mois plus tard, elle en avait besoin d'un autre, et sa respiration sifflante était de retour en quelques semaines.


C'est à ce moment-là que son vétérinaire a suggéré un inhalateur.

'Vous pouvez obtenir l'AeroKat et voir si elle va l'utiliser avant de commander l'inhalateur', m'a-t-elle dit. 'Certains chats ne le feront pas.'

«Oh, bien sûr,» dis-je. «Cela semble génial.»

Puis je suis rentré chez moi et j'ai regardé ce qu'était un AeroKat.

Un AeroKat est essentiellement un tube qui s’adapte sur le nez et la bouche du chat. Un inhalateur s'insère dans l'autre extrémité. Vous pressez l'inhalateur pour libérer une bouffée, et si votre chat ne panique pas et ne vous gratte pas avant de s'enfuir, vous regardez un petit volet vert pour compter le nombre de respirations qu'il prend.

La bonne chose à propos des stéroïdes inhalés? Ils ciblent les poumons. Bien qu'il existe encore des risques, ils sont beaucoup plus rares et généralement moins problématiques que ceux causés par les stéroïdes oraux et systémiques.

Lorsque vous allez à la pharmacie pour l'inhalateur, préparez-vous à une étrange conversation avec le pharmacien.

«Votre fille est-elle ici? Je devrais également expliquer comment utiliser l'inhalateur avec elle.

'Non, elle ne pourra pas le faire toute seule.'

'On dit ici qu'elle a sept ans?'

'Elle l'est, mais c'est un chat.'

«Euh… les chats peuvent utiliser des inhalateurs?»

Heureusement, Sparrow va bien avec un inhalateur. Bien qu'elle ait parfois encore besoin d'une injection pour donner un coup de pouce aux choses, comme en août, lorsque la Californie est en feu, l'inhalateur a bien maîtrisé son asthme depuis quelques années maintenant.

3. La qualité de vie peut encore être bonne

L’asthme n’a pas beaucoup limité Sparrow. En fait, à part les jours de mauvaise respiration, elle ne semble vraiment pas s'en soucier.

J'ai eu de la chance. L’asthme de Sparrow a été progressif, mais il était très léger au début et elle n’a eu que rarement une crise respiratoire nécessitant une visite immédiate chez le vétérinaire. Tous les chats n'ont pas cette chance.

Pourtant, pour beaucoup de chats asthmatiques, trouver un régime de soins qui fonctionne les aidera à mener une vie bien remplie, et de nouveaux progrès sont constamment accomplis.

Ce n’est pas toutes des roses (en fait, j’essaie de garder Sparrow loin des roses). Elle devient assez léthargique les jours où la qualité de l’air est mauvaise, et son inhalateur ne l’a pas empêchée de se débattre quand il fait de la fumée ou que le taux de pollen est élevé. Mais elle poursuit toujours mes autres chats, mendie des friandises, se promène dehors où elle trouve des inconnus pour lui accorder son attention, mange les coins de tous les livres que je laisse de côté et dirige généralement mon appartement avec un poing moelleux et griffu.

4. C'est cher

Il a également été parfois coûteux - les inhalateurs de corticostéroïdes ne sont pas bon marché, et la dernière fois que j'ai vérifié, les compagnies d'assurance pour animaux de compagnie ne couvrent pas les chats souffrant d'asthme. Sparrow voit également le vétérinaire beaucoup plus souvent que mes deux autres chats. Mais tant qu’elle est toujours heureuse, en bonne santé et apprécie la vie, cela en vaut la peine pour moi. Je suis très reconnaissant à son vétérinaire et aux vétérinaires qui recherchent des maladies animales comme celle-ci, d’avoir rendu cela possible.

A propos de l'auteur:Kyla Cathey est une écrivaine de Galt, en Californie, avec trois chats merveilleux et une superbe collection de figurines de chats. Elle a des intérêts autres que les chats, comme les cactus, le thé, la fiction spéculative et l'histoire. Elle écrit pour Lodi News-Sentinel et envoie des spams sur Instagram toutes les quelques semaines.