4 choses à savoir sur les chats aux yeux bleus

En tant que conseillère en adoption de chats dans un refuge, je rencontre souvent des adoptants potentiels qui voient les yeux bleus d’un chat et me demandent - surtout si le chat est également blanc - s’il est sourd. Supposer que tous les chats aux yeux bleus, qui ne sont pas aussi répandus que les yeux jaunâtres ou verts chez les chats, soient sourds est une idée fausse courante, explique le généticien félin, le Dr Leslie A. Lyons. Elle est professeure de médecine comparée dotée de Gilbreath-McLorn à l'Université du Missouri-Columbia College of Veterinary Medicine, au Département de médecine et de chirurgie vétérinaires.


«La plupart des gens pensent:« Ce sont les yeux bleus; c'est sourd »ou ils ne savent pas du tout», dit le Dr Lyons.

Voici quelques choses à savoir sur les chats aux yeux bleus, qui résultent presque toujours de deux couleurs de pelage: blanc ou pointe de phoque (un corps beige ou fauve avec des couleurs plus foncées sur le visage, la queue et les pattes).


1. Parlons des races de chats aux yeux bleus

Si vous voulez un chat de race pure aux yeux bleus, recherchez des races avec une coloration à la pointe de phoque, qui est génétiquement liée aux yeux bleus. Les races de chats aux yeux bleus comprennent les siamois, balinais, himalayens, persans, birmans et javanais. Les Ragdolls sont connus pour leurs yeux bleus scintillants, mais tous les Ragdolls n'ont pas cette couleur. Il existe également la très rare race Ojos Azules, qui peut produire des chats au pelage foncé et aux yeux bleus. Les yeux bleus de ces races ne sont pas liés à la surdité, dit le Dr Lyons.

2. Qu'en est-il des chats blancs aux yeux bleus? Quel pourcentage de chats blancs aux yeux bleus sont sourds?

C'est une histoire différente en ce qui concerne les chats blancs aux yeux bleus - environ 60% des chatons à dominante blanche - qui ont obtenu leur coloration à partir de mutations dans un gène appelé KIT. Chez ces chats, les yeux bleus résultent d'un problème cellulaire: ces iris ont moins de mélanocytes, qui sont des cellules qui fabriquent des pigments. Ces mêmes cellules créent des pigments cutanés et jouent un rôle dans le fonctionnement de l'oreille interne. Par conséquent, les chats avec moins de mélanocytes - les chats blancs aux yeux bleus - peuvent ne pas avoir suffisamment de cellules pour que leur audition fonctionne correctement, explique le Dr Lyons. Les chats blancs ont une constitution génétique similaire à celle des humains albinos, qui manquent de pigment; cela leur donne certaines vulnérabilités, comme la sensibilité à la lumière UV.


On estime que 40% des chats blancs aux yeux bleus sont sourds, ce qui est élevé. Néanmoins, regardez les choses de cette façon: si 40% de ces chats sont sourds, cela signifie que la majorité (60%) peut entendre.



Certains chats ont des yeux mixtes, comme un œil bleu et un œil vert. Dans ce cas, le Dr Lyons dit qu'une déficience auditive peut survenir dans une seule oreille, en particulier sur le côté du visage avec l'œil bleu.


3. Si votre chaton a les yeux bleus, il se peut qu'il ne garde pas cette couleur

Comme certains bébés humains, tous les chatons naissent avec des yeux bleus qui peuvent changer de couleur plus tard. La teinte commence à changer pour devenir la vraie couleur des yeux du chaton vers l’âge de 6 ou 7 semaines. Les mélanocytes de l’iris - pigment qui donne à l’œil du chat sa coloration adulte - se développent une fois que l’œil est suffisamment mature.

4. Comment savoir si un chat aux yeux bleus est sourd?

Si vous voulez savoir si un chat aux yeux bleus est sourd, reculez plusieurs mètres derrière lui et applaudissez ou faites un autre bruit fort. Si votre chat réagit et vous regarde, il n'est probablement pas sourd, du moins des deux oreilles. Les chats ressentent très bien les vibrations non auditives, alors tenez-vous de l'autre côté de la pièce pour laisser suffisamment d'espace, dit le Dr Lyons.


Si vous ne pouvez toujours pas dire si un chat blanc aux yeux bleus est sourd (ou si vous êtes curieux de connaître les problèmes d'audition d'un chat), emmenez-le chez votre vétérinaire pour des tests plus définitifs.

Vignette: Photographie de DONOT6_STUDIO / Shutterstock.


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